новости библиотека новые книги ссылки карта проектов о сайте



Пользовательского поиска




предыдущая главасодержаниеследующая глава

Эра гигантов

За палеозоем наступил мезозой, или эра средней жизни. Начало его отстоит от наших дней более чем на 200 миллионов лет. Он охватывает отрезок времени приблизительно в 170 миллионов лет!

Потрясающие изменения произошли за это время в животном и растительном мире.

Условия существования на планете менялись. Суша расширялась, водные просторы уменьшались. Стегоцефалы, не утратившие связи с водой, хирели. Власть на Земле захватывали пресмыкающиеся. К середине мезозоя они достигают удивительного расцвета. Кроме суши и моря, они завоевывают и... воздушный океан.

Одной из первых групп мезозойских пресмыкающихся были архозавры, или родоначальные ящеры. Они впервые в истории живых существ освоили двуногое хождение. Это легко узнается по найденным скелетам - задние конечности сильные и массивные, передние слабые, вырождающиеся (конечно, от безделья!).

В чем причина перехода к менее устойчивому двуногому хождению? По одной из гипотез, это связано с заселением больших открытых пространств суши. Надо было видеть как можно дальше, чтобы вовремя обнаружить добычу или заметить опасность.

На суше появляется новая группа пресмыкающихся - динозавры, или ужасные ящеры, хищные и растительноядные. В воде мы встречаем хорошую знакомую - черепаху. Она ухитрилась дожить до наших дней, претерпев за истекшие 200 миллионов лет незначительные изменения. Секрет такой устойчивости в известной мере заложен в блестящей конструкторской разработке внешней брони черепахи.

Рис. 79
Рис. 79

Но главными властителями вод были ихтиозавры, или рыбоящеры. Они появились в результате обратного процесса - освоения моря земными пресмыкающимися (теперь уже на земле становилось тесно). Размер их достигал 3 - 5 метров, и, "говорят", даже акулы их побаивались.

Под влиянием водной среды ихтиозавры уподобились рыбам по форме, а их конечности превратились в ласты.

Рис. 80
Рис. 80

Размножение ящеров шло столь интенсивно, что им стало тесно на суше и на море. Началось освоение воздушного океана. Появились первые летающие ящеры. Рекордсменом тут, видимо, был птеринодон с размахом крыльев до 8 метров.

К середине мезозоя появились различные виды ящеров. Один из наиболее поразительных динозавров этого периода был диплодок, или двудум, - одно из самых крупных животных, когда-либо живших на нашей планете. Длина диплодока около 30 метров, вес - десятки тонн. Он имел гигантский хвост и сильно вытянутую шею. У него было два мозга - головной и крестцовый:

Как говорят про диплодока, 
По части мозга был он дока.

Видимо, передавать "команды управления" из головы и принимать сигналы от удаленных точек тела без ретрансляции в средней части этого гигантского тела было невозможно. Поэтому природа соорудила мозговой ретранслятор. Таким образом, идея передачи сигналов путем ретрансляции (например, с помощью спутника "Молния") используется в мире живой природы давным-давно.

На ретранслятор, вероятно, были возложены и второстепенные функции управления и координации этой махины. По-видимому, двудум жил в воде, отлично понимая и успешно пользуясь законом Архимеда. Там ему было легко передвигаться: рост позволял свободно гулять в глубоких водоемах. Питался он водной и прибрежной растительностью.

В мезозое появляется еще один класс позвоночных - птицы. Самая древняя из обнаруженных археологами птиц получила название археоптерикс, или древнее крыло. Этот вид - мост между пресмыкающимися и птицами. Клюв у археоптерикса имел зубы, как у пресмыкающихся. Хвост был не короткий, птичий, а длинный и насчитывал до 20 позвонков. Передние конечности сохранились и торчали из-под крыльев...

Как представить эволюционный путь возникновения такого гибрида?

Предполагают, что такие птицы могли развиться из рептилий, хобби которых было лазанье по деревьям. Начали они с простейшего планирующего полета с дерева: ведь это был быстрый и безопасный способ ухода от врагов. Но посадка на матушку землю тоже, наверно, стоила "больших жертв", пока не сформировались, органы планирующего полета. Они-то и обеспечили мягкую посадку.

Археоптерикс был размером с ворону.

В середине мезозоя появляются наши знакомые лягушки, крокодилы и ящерицы.

Но нам мезозой дорог не хвостатыми летающими рептилиями, и не гигантами типа диплодока, и не плачущими крокодилами (подарившими свое имя столь остроумному журналу). Он нам дорог... небольшими лесными зверьками с большим будущим. Они произошли от рептилий и не превышали по размеру кошку или зайца. Это были первые млекопитающие, давшие начало классу высокоорганизованных позвоночных животных.

Дальнейшая судьба основных видов пресмыкающихся была довольно печальна. К концу мезозоя началось "великое вымирание" ящеров. Вероятная причина - резкое изменение условий существования.

Огненное ядро продолжало сотрясать кору. Появились новые горные цепи. Суша теснила воду. Менялся климат. Менялась растительность. Ящеры не смогли или не успели приспособиться к новым условиям и вынуждены были уступить свое господство, следуя закону Дарвина, более совершенным существам, к которым и мы с вами, читатель, имеем почти прямое отношение.

предыдущая главасодержаниеследующая глава


Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://12apr.su/ "12APR.SU: Библиотека по астрономии и космонавтике"