новости библиотека новые книги ссылки карта проектов о сайте



Пользовательского поиска




предыдущая главасодержаниеследующая глава

Молоко матери

Следующая, и последняя, эра - кайнозой, или эра новой жизни. Она продолжается и сейчас; в ней мы и живем, читатель. Эта эра охватывает последние 70 миллионов лет геологической истории Земли и называется иногда "веком млекопитающих". Чем же млекопитающие отличаются от других видов?

Многим. Детеныш вынашивается в утробе матери.

Самка вскармливает детеныша собственным молоком, и это, по-видимому, лучшая пища из всех возможных.

Рис. 81
Рис. 81

Черепная коробка имеет относительно больший объем, чем у пресмыкающихся, в связи со значительным развитием головного мозга.

Кайнозой на фоне предыдущих эпох - небольшой отрезок в истории. Этот отрезок принято делить на два периода: третичный и четвертичный. Граница их проходит где-то у самой верхней кромки кайнозоя и отделяет последний миллион лет. Это величайший Рубикон в истории планеты: здесь начал формироваться человек. Но не будем забегать вперед. Вернемся к третичному периоду. Как шла эволюция млекопитающих? Как этот процесс привел к становлению человека?

На Земле сохранились, как это ни удивительно, живые свидетели перехода от пресмыкающихся к млекопитающим. Сегодня их можно видеть в зоопарках, где они сидят в клетках под вывесками: "Утконос и ехидна (Австралия)". Научное их название тоже необычное - однопроходные, или клоачные. Такому неблагозвучному имени они обязаны объединенной конструкции своего мочеполового и заднепроходного отверстия. Размножаются клоачные еще как пресмыкающиеся - путем откладывания яиц. Однако, несмотря на отсутствие молочных сосков, своих детенышей самка вскармливает молоком. Каким образом? Природа нашла удивительно простой выход - молоко выделяется через мелкие потовые отверстия на поверхности тела (опять-таки идея объединения двух функций в одном органе). По-видимому, вынашиваемое ехидной в сумке или высиживаемое утконосом яйцо было очень уязвимо. Более надежным оказалось вынашивание плода внутри и рождение живого потомства. По этому пути и пошло развитие.

На одном из направлений этого пути стоят сумчатые, или двуутробные, тоже сохранившиеся до наших дней. Их крохотный детеныш, размером в 2 - 3 сантиметра, рождается недоразвитым и донашивается в сумке: во второй утробе. Самка уже имеет молочные соски, расположенные тоже в сумке. Детеныш крепится к ним с помощью природной присоски - соски.

Но и эта конструкция не явилась совершенством, хотя сама по себе сумка на теле могла бы быть полезна и людям.

В борьбе за жизненную стойкость потомства был найден третий путь: вынашивание плода внутри и рождение его уже почти способным к самостоятельной жизни.

Этот восторжествовавший на Земле класс млекопитающих получил название одноутробных, или плацентарных. (У них зародыш питается через плаценту - место прикрепления плода к телу матери.) К этому подклассу относится и человек. Но об этом позже.

Первыми плацентарными млекопитающими были маленькие лесные зверьки - грызуны. Они заварили всю дальнейшую кашу, сами того не подозревая. Идея, заложенная эволюцией и отбором, была столь удачна, что от них образовалось более 6 тысяч различных видов, более 2 тысяч из которых живут и сейчас.

Среди разнообразия творений Природы оказалась одна частная группа - приматы. Из нее и вышел и начал свое победное шествие по планете человек.

Путь от грызунов до приматов был сложен и долог. Но когда видишь непрерывно жующих и грызущих в театре, на лекции, в автобусе, то кажется, что это было не так уж давно.

предыдущая главасодержаниеследующая глава


Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://12apr.su/ "12APR.SU: Библиотека по астрономии и космонавтике"